长治古称“上党”,位于山西省东南部,是中华民族的发祥地之一。据沁源县华坡遗址考古证明,旧石器时代这里已经有人类繁衍生息。新石器时代中后期,仰韶文化、龙山文化在这里充分发育。禹分天下(中原地区)为九州,境内属冀州。殷商时为黎国,属冀州。春秋时赤狄人曾建潞子婴儿国,后并于晋国。战国时,韩首置上党郡,后归赵国,治所在长子。  

  秦统一六国后,实行郡县制,分天下为36 郡,上党郡即为其中之一,辖区涵盖晋东南全部及晋中一部分。东汉沿用秦制,上党郡属并州。建安十八年(213),上党郡入冀州。  

  三国魏黄初元年(220),上党郡复归并州。西晋永兴元年(304),上党郡属前赵,建兴中(313—317)归后赵。后上党郡归西燕。东晋太和五年(370),苻坚灭燕,上党郡入后秦。东晋太元十一年(386),慕容永称帝于长子